ブロントサウルスは決して存在しなかった

ブロントサウルスは決して存在しなかった

今日私は技術的には存在しなかった "ブロントサウルス"を発見しました。

子供たちは何百年も前に地球を徘徊した恐竜についての魅力的な事実を学びました。私たちは、ティラノサウルス・レックス、ステゴサウルス、最愛のブロントサウルスを研究しました。しかし、私たちの多くが学んだことのないものは、巨大な穏やかなブロントサウルスの論争でした。それは本当に存在しましたか?まあ...やっぱり、そうではありません。

1800年代後半には、2つの古生物学者Edward D. CopeとOthneil C. Marshが絶滅した種の化石を発見するために捜索中でした。このペアは友人として出発し、彼らの個人的なエゴと発見の最初のものであり、科学的に名前を挙げると、恐竜を含む先史時代の動物の新しい化石種がそれらを追い払い、競争相手にしました。マーシュとコープはお互いに勝ち抜くことに苦しんで、仕事の正確さを犠牲にしました。ブロントサウルスは彼らの不義の犠牲者になった。

1877年、マーシュは新しいタイプの恐竜の不完全な骨格を発見し、彼はそれをアポトサウルスと名づけました。 2年後、マーシュはもう一つの新しい恐竜種であると思ったもののほぼ完全なスケルトンを発見しました。行方不明の骨の中には頭蓋骨がありました。ヘッドレスの恐竜で前進することができず、競技者を倒そうとする彼の欲求に煽られて、マーシュは彼の新しい生き物の大きさと一致する可能性のある最も近い頭蓋骨を奪った(1頭が4頭元の掘削地点から数マイル離れていて、他の頭蓋骨は400マイル離れたところに見つかっていました。彼が発見した頭蓋骨はすでにカマラサウルスと呼ばれる別の種類の恐竜と一致していました。こうしてブロントサウルスが生まれました。

さらなる研究の結果、科学者はすぐにブロントサウルスとアポトサウルスの間の類似点を認識しました。どちらも草食動物で、かなり大きかったし、長い首や長い鞭のような尾を持っていた。その結果、ブロントサウルスは独立型の恐竜ではなく、実際には以前に発見された若いApatosaurus骨格の成体標本であることが判明した。動物の科学的命名規則を支配する規則に基づいて、科学者は最初に出版されたため、Apatosaurusを種の正式名称として保管した。ブロントサウルス(Brontosaurus)という名前は広く知られ、使用されていましたが、Apatosaurusと同義語のままです。

多くの科学者がApatosaurus / Brontosaurus頭蓋骨の妥当性に疑問を呈していましたが、1970年代になってから2人の科学者がそれを証明することはできませんでした。適切なBrontosaurus / Apatosaurusの頭蓋骨は実際には少し長めの鼻をもち、Diplodocusと呼ばれる別の房の頭蓋骨のように多く見えました。

だからブロントサウルスは本当に存在しましたか?あなたが話している人と、あなたが欲しいと思っている人に依存します。 Apatosaurusは公式の学名であると考えられていますが、BrontosaurusとApatosaurusは同じ恐竜の2つの異なる名前に過ぎません。

ボーナスの事実:

  • ブロントサウルス(Brontosaurus)は、その巨大なサイズ(平均長さ75フィート、体重40,000〜77,000ポンド)のために「雷鳥」を意味します。それが動いた時に作られたはずの雷鳴を想像してみてください。うわー!
  • Apatosaurusは、尾の下側の骨が先史時代の海洋トカゲの骨に類似していたため、「欺き型トカゲ」を意味します。
  • Apatosaurusはジュラ紀時代に1億5,000万年以上前に生息していた。
  • Apatosaurusは厳密に菜食主義者でした。
  • Apatosaurusは捕食者に対して最も効果的な手段であると思われる長い鞭のような尻尾を持っていました。
  • その大きさが大きかったため、科学者はApatosaurusが大きすぎて土地で長時間体重を支えることができないと考えていたので、水中に浸かった時間は大部分でした。しかし最新の研究では、このライフスタイルは正確ではなく、Apatosaurusは土地に住む動物と考えられています。
  • それぞれが他のものを上回る絶望的な試みでは、化石を発見するCopeとMarshの方法は、多くの恐竜標本を損傷し破壊することが多かった。たとえば、彼らが骨を発見しようとした1つの方法は、ダイナマイトを使用することでした。 Yikes!
  • 科学者がApatosaurusを正式名称にした後でさえも、Brontosaurusは依然として最も普及して広く使われていました。米国の石油サプライヤーであるSinclairは、1900年代半ばにBrontosaurusをロゴマークの一部として採用しました。また、米国郵政公社は、1989年に発表された絶滅した恐竜郵便切手シリーズの一部としてブロントサウルスを紹介しました。ハードコアの恐竜ファンは、郵政公社が「科学的文盲を促進する」と非難しました。ブロントサウルスをスタンプシリーズで使用することに対して多くの怒りを表明したが、郵便局もその恐竜スタンプにプテラノドンを含むことに気づいた人はほとんどいなかった。飛行する爬虫類であるプテラノドン(Pteranodon)は、定義上、恐竜は羽を持たないため、恐竜とは考えられていません。

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