ニューヨークからカリフォルニアまで伸びた巨大なコンクリートの矢の好奇心

ニューヨークからカリフォルニアまで伸びた巨大なコンクリートの矢の好奇心

DAY TRIPPERS

1920年に米国郵便局が航空便を導入したとき、郵便は昼間、飛行機がどこに向かうかを見ることができるときにのみ飛行することができました。洗練されたナビゲーションシステムの前の時代、暗闇の後で飛行するのはあまりにも危険でした。郵便物を運んだパイロットは、道路、川、鉄道線路、および著名なランドマークをたどって、全国各地を行き来した。これらのランドマークが見えないとき、飛行しなかった。

夕暮れには、飛行機は鉄道線の近くの指定飛行場に着陸した。彼らが運んでいたメールは列車に積み込まれ、夜明けまで夜通しそれを運んだ。その後、郵便物は新しい飛行機に積み込まれ、再び暗くなるまで飛んだ。その率では、ニューヨークからサンフランシスコへのメールを受け取るのに約3日半かかりましたが、鉄道でそれを完全に送信し、リスクと費用をはるかに上回っていました。航空便が生き残るには、はるかに高速化する必要があり、それは夜間に飛行することを意味していました。しかしどうですか?

暗闇の中のショット

1921年2月21日、郵便局は、サンフランシスコから東に2機、ニューヨークから西に2機を送って、夜間飛行実験を開始しました。実際には、ポニーエクスプレスが60年前に運営していたような方法で、飛行機は事実上、クロスカントリーリレーであった。パイロットが着陸したとき、彼らの郵便物の袋は、次の停留所に郵便物を運んだ新鮮なパイロットと一緒に、別の飛行機に移された。飛行機が全国に広がったので、ルート沿いの小さな町では、大きな焚き火を夜間に燃やし続けるようにしていました。

それは実験的な飛行機がどうやって行かれたのかだったが、それはまったく起こったことではない。西への飛行は、吹雪が当たったときにシカゴに根拠を置いた。パイロット、ウィリアム・ルイスが飛行機を墜落させ、殺されたときに、東への飛行の1つが終了しました。しかし、東へ向かう他の飛行機は、ニューヨークのHazelhurst Fieldへ向かう途中で、サンフランシスコを出てからわずか33時間20分後にメールを届けました。それは電車でメールを送るよりも約65時間早いです。次の日、議会は、システムをさらに発展させるためにエア・メール・サービスに125万ドルを授与することに合意した。

非対称エアウエイ

2年後、議会は米国全体に軽い気道を作るための追加資金を充当した。サンフランシスコからネバダ、ユタ、ワイオミング、ネブラスカ、アイオワ、オハイオ、ペンシルバニア、ニューヨークまで、計画者は地形に応じて10〜30マイル離れたビーコンと緊急滑走路のシステムを考案した。それぞれの場所で、高さ50フィートの鉄塔を上に設置した回転スポットライトで立てました。

ビーコンは、パイロットがそれらの1つを通過したときに、次のパイロットが遠くに見えるように、十分に近接して配置されていました。それは晴れた天気で働いていましたが、曇って見えにくい日に、パイロットは次のビーコンを見つけるのを助ける必要がありました。そのため、ビーコンタワーの基礎は、巨大な70フィートの矢の形で注がれ、次のビーコンへの方向を指していました。具体的な矢は明るい黄色で描かれ、空から見えるようになりました。

消灯

1920年代後半までに、ニューヨークからサンフランシスコまでの2,665マイルのルートに沿って、284のビーコンが一本のラインで建設されました。トランスコンチネンタル航空システムは、それが呼び出されたとき、技術的な驚異でした。それは他の国々がそれを模倣するほどうまくいった。大西洋と太平洋を渡るルートを作成するために、軽い船や固定されたブイを使用する話もありました。

しかし、システムが効果的であったように、航空技術の他の進歩によって、すぐには消え去ってしまった。より新しい航空機は、より信頼性が高く、高速、高速で飛行し、非常に多くの緊急滑走路の必要性を排除しました。ラジオナビゲーションシステムは、パイロットが数百マイルもの無線信号に追随することを可能にしました。それは軽いビーコンを時代遅れにし、システムは1940年代に解体されました。塔は、第二次世界大戦中に戦車や船を建造するために使われたスクラップメタルとして終わった。沿岸地域では、巨大なコンクリートの矢の多くが破壊され、敵がナビゲーション援助としてそれらを使用するのを防ぎました。しかし、多くの人が今でも生き残っています。パイロットが暗闇の中で迷子にならずに全国の飛行機で飛行できる唯一の時代の思い出です。

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