世界を2回変える - エリ・ホイットニーの話

世界を2回変える - エリ・ホイットニーの話

Eli Whitneyという名前が聞こえたら、おそらく彼の発明である綿のジンを考えるでしょう。しかし、あなたはそれ(そして彼の他の発明)が世界をどのように変えたのかを気づかないかもしれません。学校であなたに教えてくれたことはありません。

仕事探し

1792年、マサチューセッツ州ヤンキーのエリ・ホイットニー氏(27歳)がイェール大学を卒業し、サウスカロライナ州の教育課程に入社した。彼はそれを得ることをうれしく思いました - 彼は学校の負債を返済するためのお金が必要でした。しかし彼がそこに着いたとき、彼は仕事が約束の半分を支払ったことを発見しました。それは決してお金を節約できないということでした。彼は仕事を断った。

突然、彼は失業し、無益で、自宅から何百マイルも離れた南部で孤立した。しかし、彼は、雇用主であるミネソタ州の未亡人、ジョージア州に戻ってきたPhineas Millerという友人とニューヨークから旅行をしました。 GreeneがWhitneyにサバンナ以外の農園で一週間過ごすように招待したとき、彼は喜んで同意した。彼は行く余地がなかった。

ホイットニーは、彼女のために刺繍枠をデザインすることによって、夫人のグリーンの寛大さを返済しました。グリーンはデザインの巧みさに感銘を受け、彼女の考えを得ました。もしWhitneyがこの賢い人だったら、彼女と他のプランターを悩ませた問題を解決することができたかもしれません。

Whitneyが書いたように、南部の内陸部で栽培された唯一の種であるワイプランドの綿花には、ベルベットに似た一種の緑色のコートで覆われた種子があった。これらのファジー種子はベルクロのような綿繊維に付着していました。それらを手で取り除くには多大な労力が必要でした。一人の人間は1日に1ポンドのコットンしか掃除できませんでした。つまり、畑の綿は本質的に無駄でした。

大量生産

種子をより簡単に取り除く方法が見つかった場合、畑の綿は非常に貴重な輸出作物になる可能性がありました。どうして?産業革命は、イギリスの繊維産業(綿を糸と糸に変えたもの)を怪物に変え、綿が急上昇するという要求を引き起こしました。

1730年代後半になると、スピナーと織物は何世紀もの間、ゆっくりと手で布を作っていました。紡ぎ車に座っている一人は、生コットンを一度に1本の糸だけに紡ぐことができます。 1ポンドの糸を作るのに14日かかりました.1人または2人の織り人が1つの布に織り込むことができました。

1700年代半ばには、飛行シャトル(1733)、回転ジェニー(1764)、ウォーターフレーム(1769)、ミュール(1779)のようなカラフルな名前を持つ英国の発明は、 1785年に蒸気動力の導入が行われました。今では子供でも、以前は仕事ができないと思っていた人でも、何百もの糸を一度に作った機械や、目の届くところよりも速く、布の庭を見ることができます。

ビッグバン

これらの発明のおかげで、イギリスの繊維産業の綿花に対する食欲は莫大になり、毎年急激に増加した。イギリスの1765年のスピナーと織り機では、50万ポンドの綿を布に変えました。 1790年までに、新しい機械は年間2800万ポンドの綿を消費していたが、そのほとんどは他の国から輸入されていた。生コットンの需要が急増するにつれて、新しい機械をすべて供給するのに十分なものを見つけるのが難しくなりました。

輸入された生コットンのどれがアメリカ南部から来たのですか?ほとんどなし。ホイットニーがジョージアに到着する1年前の1791年には、南部全体の輸出が最大で数百バッグに達した。そんなに長くない。

問題ない

それで、ホイットニーは、何年にもわたって南部植え付け者を困らせていた問題を解決するのにどれくらいの時間がかかりましたか?十日。デザインを完璧にするのに数ヶ月かかったが、ちょうど偶然、Greeneのプランテーションに上陸したヤンキーはこの革命的なマシンを発明した。

デザインはとてもシンプルで、他に誰も考えていなかったのは不思議だった。それは綿繊維をつかんで、細長い鉄のスクリーンを通してそれらを引っ張ったワイヤー「歯」を備えた木製ローラーからなっていた。画面のスロットは、歯と綿の繊維を通すのに十分なほど広いものでしたが、種子が狭すぎて箱に分かれて落ちました。

急速に回転するブラシは、歯から綿繊維を取り出し、それらをビンに投げ込んだ。これにより、ユーザーは歯をきれいにするために数分おきに停止することなく、生の綿を機械に無期限に供給することができました。

ホイットニーの綿のジンを使って、ある日労働者は10ポンドもの畑を手で掃除することができました。水や馬で動く大きなジンが使用された場合、手作業で掃除するのに7週間以上かかるように、労働者は一日で多くの綿を掃除することができました。

勇ましくて、新しい世界

次の数十年、ホイットニーの綿のジンは南を変えました。数万人、そして最終的には数百万エーカーの荒野が、綿花の巨大なプランテーションのために道を拓くために清められました。 1810年までに綿花の英国への輸出は殆ど無しから3800万ポンドに増加し、南部をその国への綿花の最大供給国とした。

それは始まりにすぎませんでした。南北戦争が始まるまで、南部の「コットンベルト」が知られるようになり、毎年920万ポンドの綿を英国に輸出していました。綿の輸入量の90%以上がイギリスに輸出されていました。コットンは、ある歴史家がそれを記述したように、「アメリカの成長する富の最大の単一の源」となっていた。コットンは王だった。

あなたの背中の衣服

しかしホイットニーの発明は、米国の輸出を伸ばすことよりもはるかに広範囲に及んだ。綿花生産の工業化は綿布の供給を大幅に増加させた。これは、綿を地球上で最も高価な布から最も安いものに変え、その過程で世界を衣服にしました。

スチームパワーが繊維産業に導入された年である1885年と1860年代初めの間に、綿布の価格は99%以上低下しました。これは、トミー・ヒルフィガー・ジーンズの価格が5,000ドルから50ドルに下落することに相当します。

過去にはほとんど誰も綿を手に入れることができませんでした(何千ドルものジーンズを手に入れることができましたか?)、革や羊毛のようなものは貧しい代用品でした。 (信じてはいけませんか?ウールのパンツに気をつけてください。私たちが何を意味するのかがわかります。)歴史家のポール・ジョンソンは次のように書いています。 アメリカ人の歴史、 "洗濯が困難で汚れた衣類に適さない服を着た。"

安価で豊富な綿布もそれを変えました。 「潜在的に普遍的な需要がある製品の価格が急速に下落した例は世界史上に存在しません。その結果、世界中の何億人もの人々が、最後は快適できれいに服を着ることができました」

コットンの鎖

エリ・ホイットニーの綿のジンには、醜悪で非人間的な側面であるもう一つの側面があります。多くのアメリカ人は、Whitneyの発明を、奴隷が綿の手入れをやらなければならないことから解放した機械であると考えています。逆に、南部の綿花栽培の増加は、奴隷制の敵対者の多くが瀕死の状態に陥っていると思ったときに、何百万人もの黒人を恐怖に陥れたことを実際に援助しました。

1775年から1800年の間に、奴隷の価格はスレーブあたり約100ドルから50ドルに落ち、廃止措置者は、施設が一人で放置されていたとすれば、自ら死ぬだろうと予測していた。あるいは、少なくとも奴隷制度が弱まるにつれて、廃止するのがより簡単になるでしょう。

しかし、綿ジンの発明はすべてを変えました。南部で栽培された耕作面積が急増したため、耕作を行う奴隷に対する需要も高まった。 1800年から1850年の間に、奴隷の価格は50ドルから1,000ドルに上昇しました。以前は衰退していると考えられていた奴隷制は、すぐに新しい南部経済にとって不可欠となった。

このように、南部諸国の首脳は、それを擁護し、さらには南方を超えて拡大するという決心においてますます戦闘的になった。新しい世代の南部の指導者にとって、奴隷制度は、それに伴う繁栄のために、死に至るまで守らなければならないものでした。

綿のジンはそれを起こし、...内戦を避けられなくした。

銀行のようなお金

エリ・ホイットニーは、最初の一握りの畑を綿密に処理していたにもかかわらず、彼は裕福な男になる途中にいると信じていました。 「ティスは一般的には、綿のジンについて何か知っている人たちによると、それによって私は幸運になるだろう」とホイットニーは父親に手紙を書いた。彼の友人Phineas Millerは確かに同意しました.MillerはWhitneyのビジネスパートナーになり、Whitneyがマシンを構築するために使うお金を提供しました。彼らは一緒に豊かな成長をするだろう...または彼らは考えた。

COPYCATS

物事は計画どおりにはうまくいかなかった。ホイットニーとミラーの壮大な夢には2つの問題がありました。

まず、Whitneyが意図したように、彼の綿のジンはとてもシンプルで簡単に作られていて、ツールでうまくいけば誰でもそれを作ることができます。だから、たとえそれがホイットニーの特許に違反していたとしても、多くのプランターが行った。

第二に、ホイットニーとミラーは自分の利益のためにあまりにも貪欲であった。たとえ彼らが望んでいたすべての耕作者のために綿のジンを造るのに十分な現金を持っていたとしても、農家はそれらを購入するのに十分な現金を持っていなかったことを知っていました。ホイットニーとミラーは、売却用のジンを建てるのではなく、彼らが仕上げたコットンのシェアと引き換えに、南部周辺のジンのネットワークを立ち上げる計画だった。大きなシェア - 正確には40%。それはプランターが、少なくともヤンキーに参加したいと思っていた以上のものでした。プランターは、彼らが自分で作った機械で自分たちの綿を磨くか、あるいは競技者が作った不正コピーマシンを買うことによって戦った。

そしてホイットニー自身が南部の発明者からの綿ジンのアイデアを盗んだという噂がありました。コピーキャットのジンはホイットニーの特許を侵害していない実際に「改良された」モデルであったこと、そして、最悪の場合、ホイットニーの機械は、綿紡糸工程中に綿繊維に損傷を与えた。その最後の噂は固まった:1795年の終わりまでに、イギリス人はWhitney&Millerマシンで綿を買うことを拒否していた。違法(通常は劣等)の機械で栽培された綿のみがそうするでしょう。 Miller氏は1795年の秋に「誰もが綿を恐れている」と書いている。「サバンナの購入者はそれに全額を支払うつもりはない」

コートバトル

WhitneyとMillerは長年、コピーコートを裁判所で戦い、英国の繊維工場に彼らの綿が依然として最高であることを確信させた。このストレスは、1803年に熱病で死亡した可能性があります。彼はわずか39歳でした。ホイットニーは続けて、最後に1806年に最後の裁判で勝利しました。しかし、勝利は遅すぎて何もできませんでした。ジンは翌年に失効した。 Whitneyのコットンジンをコピーするのは簡単ではなかったし、完全に合法的だった。

Whitneyはどれくらいのお金をかけて南部プランテーションの所有者に大きな幸運をもたらしましたか?ほとんどなし。事実、いくつかの歴史家は、数年間の法的経費を考慮して、実際にはお金を失ったと推定しています。

綿のジンは人類を衣服にするだろうが、それを発明する過程で、ホイットニーはシャツを失ってしまった。 「発明は発明者にとって価値がないほど価値がある」と彼はうぬぼれていた。

これは戦争を意味

しかし、ホイットニー氏はもうすでに、彼の財産を確立し、世界をもう一度変えようとする別の発明に取り組んでいた。

1798年3月、フランスと米国の関係が悪化し、戦争がちょうど終わったように見えた。これは問題を提起しました。なぜなら、フランスは米国への主要な武器供給元であったからです。国は今どこでマスケットを手に入れますか?

議会は1794年に始まった2つの国軍兵器を確立したが、4年間で1000の武装砲を生産しただけであり、政府はフランスとの戦争が起こった場合には5万人が必要と推定した。民間の請負業者は残りを供給しなければならないだろう。ホイットニーは、破産に直面し、その一つであることが決まりました。

一度に一つのことを

それまでは、すべての銃器は、武器全体を作った高度に熟練した職人によって作られ、各部分を手作業で製作し、フィッティングしフィッティングしました。各パーツは、エクステンションごとに1つの種類のものでしたが、1つの銃につくられたトリガーは、そのマスケットにのみ適合するため、他のどのパーツでも動作しませんでした。壊れたマスケットは熟練した職人によって修理されました。軍事作戦の途中で武器が壊れた場合、あなたは不運になりました。このような技能を持つアーマーモーターは乏しく、新しい兵器が訓練に永遠にかかりました。そのため、米国の武器庫は銃弾を作るのに苦労していました。

あなたが一人見たら、あなたはそれらをすべて見たのです

ホイットニー氏は、綿糸の生産をスピードアップしようとして以来、彼が考えていたマスケットを作る新しい方法を提案した。

  • 1人の熟練職人を使って銃全体を作るのではなく、平均的な技能を持つ数人の作業者にタスクを分けます。彼らは訓練しやすく、終了すると簡単に交換することができます。
  • 各作業員は、どのようにして1つのパートを作るか教えられます。ホイットニー氏が設計した特殊な高精度工作機械を使用します。
  • ツールは、部品が互いに実質的に同一であるように、非常に精密である。ホイットニーの工場で作られたマスケットには、それぞれの部品が交換可能に適合します。
  • マスケット用のピースが作られたら、それらを完成した武器に組み立てることは、文字どおりは簡単です。
  • 既製の交換可能なスペアパーツは、どんな兵士も自分のマスケットを自分で修理することを可能にします。

遅くなってはいけない

ホイットニー氏は、1798年6月14日に2年間で10,000個の銃器を配達する契約を米国政府と締結しました。しかし、フランスとの戦争は決して来なかった。ホイットニーは8年後に期限を逃したので、いいこともあります。供給不足と黄熱病の流行が計画を崩壊させたため、当初考えていたよりも工作機械を作るのに時間がかかりました。

ホイットニーの天才としての評判は、彼が政府の契約に反して拡大し、進歩するのを助けました。しかし、何よりも、ホイットニーが新しいシステムを完成させるために必要な時間を取る自由は、1801年にトーマス・ジェファーソン大統領やその他の高官に与えたデモンストレーションだった。交換可能なマスケット部品をテーブルの上に投げ捨て、ホイットニーパイルからピースをランダムに選び、完全なマスケットに組み立てるように彼らに勧めました。歴史の中で初めて、彼らはできました。

AMERICAN SYSTEM

それは大きな問題のようには聞こえないかもしれませんが、そうでした。ホイットニーはこ​​れまでに可能だったよりも、より質の良い、より少ない時間で、より少ない金で、より多くのマスケットを製造する方法を考案しました。そして彼は高度に熟練した労働者を使わずにそれをしました。再び、ホイットニーは世界を変える何かを発明しました。

マスケットと一緒に働いたのは、衣類、農業用具、家具、工具、自転車、そして人々が製造できる何かについても同様です。ホイットニーは彼のプロセスを「アメリカのシステム」と呼んだ。今日、それは大量生産と呼ばれている。時間が経つにつれて、それはアメリカ経済を変えるような方法で綿ジンそのものを覆い隠すだろう。

この時期に限って、北部で最も変容が感じられ、それは南部をひざまずくようにします。

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