スプルースガースが飛んだとき

スプルースガースが飛んだとき

HK-4 Herculesは、Spruce Gooseとしても知られていましたが、最終的に飛んだのは1947年の涼しいカリフォルニアの11月の午後でした。それは簡単なタクシーテストであると考えられていましたが、ロングビーチ港の水を駆け抜けて速度を見せて、水面で飛行機をテストするだけでした。しかし、ハワード・ヒューズは飛行機がないという大規模な飛行機を建設しようとしたことで、何年もの間、飛行機を造ろうとしていたことを誇りに思っていました。

ヘラクレスが水中を航海していたように、彼の目にはまばゆい疑いがありません。ヒューズは30歳の油圧技術者David Grantに向かいました。彼は実際に操縦士ではないにもかかわらず副操縦士として選んだのです。 "フラップを15度に下げる"という姿勢を取った。

その後も数百万ポンド(250Kポンド/ 113Kキロ、400Kポンド/ 181Kキロ)、218フィート(67メートル)の長い飛行機があり、まだ321フィート(98m )は水から出ていた。それは1分未満の間空中であり、1マイル未満で、空中では約70フィートに過ぎませんでしたが、それは不可能でした。スプルースガースが飛んできました。

グラントがヒューズに「水中に飛ばす」ように指示するように、飛行機は電力の下に着陸しなければならないという点で、油圧システムのむしろ革新的な使用を考えると、着陸は時代の面では少し異常でした。

グラントは最終的に水の中に戻ってきて、「それはずっとエクスタシーでした。それは空を歩くようなものでした。それはまったく下手ではなく、それはまさにそれが設計されたのと同じように機能した」

ヒューズがそれをさらに飛行させなかった理由については、航空機の要素がまだ微調整されていること、飛行機がどのように扱われるかをパイロットが確信していなかったテスト飛行機でメディアを取る潜在的な危険性の他に、この時点でしばらく飛行機に乗っていたので、飛行機はあまり燃料を供給されていなかった。そのため、ヒューズは空を飛び回る前に燃料を使い切る危険を冒すことはしませんでした。

今、この航空機の元の計画は、簡単な宣伝飛行よりもはるかに壮大でした。 1942年、米国は世界の他の多くの地域とともに第二次世界大戦の真っ只中にいました。戦闘が行われていた場所から海を渡っていることは、物資、兵器、兵士を大量に輸送する際の問題でした。

当時、この面での努力は順調ではなかった。ドイツのUボートは大西洋の海域を巡回し、連合軍の戦闘を助けると考えられていたものを爆破していた。 1942年1月から1942年8月までの間に、ドイツのUボートは233隻の船を沈没させ、5,000人以上のアメリカ人を殺害した。ビッグブルーを安全に輸送するにはより良い方法が必要であることは明らかでした。

最初にエアボートのアイデアを提案したのはHenry J. Kaiserでした。現代アメリカの歴史の中で最も重要な建設会社の一つを運営していたカイザーは、当時のアメリカ西部のインフラストラクチャ(フーバーダムを含む)の建設を担当しました。彼はまた、世界的に有名になった第二次世界大戦中に高速で高品質の造船システムを開発しました。

カイザーは、ドイツのUボートを飛び越えることができる物資や兵士で詰まった巨大なエアボートが問題の答えだと考えました。しかし、彼は造船所であり、飛行機の専門家ではなかった...しかし、彼は誰かを知っていた。

1942年までに、ヒューズはすでにアメリカで有名な人物でした。非常に裕福な彼は、まずはプロデューサーとして知られていたハリウッドのプロデューサーとして広く名を上げました 地獄の天使、第一次世界大戦の空中戦についての叙事詩であった。

1934年、彼はHughes Aircraft Companyを設立しました。一年後、彼はH-1の設計と建設を手助けしました。それは彼が「レーサー」と呼ぶのが好きだったからです。1935年9月、彼は世界の高速スピードを平均352.322マイルで打ちました。将来の先駆者の一種で、飛行中に飛行機にガスがなくなり、ヒューズが予想していなかったことが彼がビートフィールドでクラッシュし、重大な怪我をさほど避けることができました。

彼はわずか7時間、28分、25秒(平均332マイル)のロサンゼルスからニューヨークへ飛行したときに、もう一つの高速スピード記録を破った。 1938年、彼は世界中で最も速く飛行するために世界記録を破り、ウィリアム・ポストによって1933年に設定された過去の世界記録よりも約4日早く、わずか3日、19時間、14分、10秒しか要しませんでした。

航空技術者とパイロットとしての彼の誇りは、彼がすぐに世界で最も革新的な飛行士の一人として評判を得た - カイザーが、連合国が戦争に勝つのを手助けすると考えていた誰か。

一緒に、カイザーとヒューズは、戦争生産委員会が500機の飛行船の建設に資金を提供することを確信しました。このプロジェクトは、「世界の歴史のなかで最も野心的な飛行航空プログラム」と報道されました。

数ヶ月間、古い学校の実業家と新時代の飛行士は一緒に働き、うわされる計画をまとめました。

8月下旬には、8機の水上飛行機、フットボール場よりも長い翼の翼、5階建ての建物よりも高い船体を政府の青写真に提出しました。

これまでに建設された最大の飛行機を超えて、750隻の輸送機または2つのM2シャーマン戦車を輸送することができます。総重量は約200トンで、これまで製作された他の飛行機よりも約3倍重かった。そして、戦時中の金属の制約のために、それはほぼ完全に木製で作られていた。ヒューズとカイザーはそれをHK-1と呼びました。

初めは躊躇していたが、連邦政府はプロトタイプを開発して建設するために、1800万ドル(今日約2億5,000万ドル)の対価を与えた。

それは最初からうまくいっていませんでした。 Hughes Aircraft Companyは1942年に大きな会社ではなく、人員、経費、期日に苦しんでいました。ヒューズ自身は、飛行しようとしたことがあったものを蝕むような飛行機を作るためにどれほどの注意を払う必要があるかを過小評価しながら、あまりにも多くのプロジェクトに取り組んだ。 4ヵ月後には、長さ750フィートのハンガーを木材で作ったということもありました。

1943年中頃までに、飛行機自体の建設が始まりましたが、それは非常に遅い動きでした。木材を扱うことは大きな問題であり、信頼できる海面を作るために克服しなければならなかったさまざまな課題を提示しました。コントロール表面を操作するための前述の革新的な油圧システム以外にも、木材(バーチは乾燥した腐敗に非常に耐性があるため、トウヒではなくほとんどがバーチであった)は、使用前に体重を測定し、品質保証を分析する必要がありました。

さらに、各シートは、水、熱および真菌による損傷を防ぐために、防水性の接着剤でラミネートされなければならなかった。その間、Duramoldラミネートプロセスの権利を購入する必要があったのですが、それは簡単に形成可能な超薄型の木材を積み重ねて接着剤を塗布することでしたが、Hughes氏と彼のおかげでは、応用。

1943年後半に近づくにつれて、最初のプロトタイプは政府によるものでしたが、それは起こりそうでないことは明らかでした。さらに、彼らは予算のほぼ半分を「エンジニアリング・リ・ツーリング」に費やしていました。そして、最初の飛行機が1945年まで行われないという噂が渦を鳴らしていました。それはそれよりもはるかに悪いことが判明しました。

この時点で、カイザーは十分にプロジェクトを撤収していました。何度か、連邦準備制度理事会は、損失を減らそうと全員を閉ざすと脅した。もともとヒューズとカイザーに与えられていた契約は、500台から3台へ、そして元々は1千8百万ドルで1台に増やされました。

1944年までに、そのお金の1300万ドルが費やされたが、飛行機は半分以下だった。その後、戦争が終わり、現在のH-4ヘラクレス(カイザーがプロジェクトを去った後に改名された)が、戦争の努力が尽きるのを助けるつもりだったとの希望。

連邦政府との契約は速やかに解除されたが、ヒューズは飛行機を完成させることに決めた。彼は、1947年に上院戦争調査委員会の前で、プロジェクト中に納税者のドルを管理していないかどうかについての質問の中で述べたように、

ヘラクレスは記念碑的な事業でした。これまでに建設された最大の航空機です。サッカー場よりも翼の長さが長い5階建ての建物です。それは都市ブロック以上のものです。さて、私は私の人生の汗をこの事に入れました。私はその中に私の名声が巻き込まれていて、何度か失敗したら、おそらくこの国を離れて戻ってこないだろうと数回述べました。そして私はそれを意味する。

そして、彼自身がプロジェクトの完成を払ったのです。ボーイングによれば、Hughes氏は1946年6月に2200万ドルの政府資金を使って最終的に完成したが、ボーイングによるとヒューズ社の個人財産は1800万ドルで総額4000万ドル(今日約4億5,000万ドル)。第2の飛行機を建設することに決めた場合、最初の研究費と開発費を差し引くと、おそらく約250万ドル(現在約2,800万ドル)のコストしかかからないことにも注意してください。

ヒューズがそれを飛ばすには、一年以上の時間がかかりました。この時点で、飛行機の大規模さ、信じられないほどの重さ、それが木製であり、永続的な遅れが与えられたとき、メディアは飛行機を嘲笑して、スプルース・グースと呼んでいました。チームはそれがそうでなければ工学の驚異であることを悪化させたために憎んだ。

しかし、その11月の運命の日に、Herculesは最終的に意図されたことをして、多くの評論家が間違っていることを証明しました。

その結果、ヒューズ自身がどれくらいの金額をプロジェクトに投じたかを考えれば、実際にその航空機を所有していた人がいます。しかし、米国政府はついに、スミソニアン研究所の国立航空宇宙博物館がHughesのH-1 Racer飛行機とSpruce Gooseの翼の一部を入手するのと引き換えに、また比較的少額の支払いと引き換えに、その権利を放棄した70万ドル(今日約3百万ドル)である。

その後何年もの間、ヒューズは他のプロジェクトに移りました。彼はそれを具体的に作り上げたハンガーにその飛行機を保ちました。実際には、彼はピーク時に何百人もの人々が手を携えて飛行機がいつでも飛ぶ準備ができていることを確認し、何百万ドルも費やしていました。

ハワード・ヒューズは1976年に死去し、スプルース・グースはすぐに大掛かりなハンガーでそれを維持する費用のために解体される危険がありました。しかし、南カリフォルニアのエアロクラブは1980年に伝説の飛行機を獲得し、ロングビーチのクイーン・メアリーの隣のハンガーに置きました。

1988年にウォルト・ディズニー・カンパニーがこの物件を購入し、数年後、ディズニーは飛行機を望んでいたため、オレゴン州マクミンビルのエバーグリーン航空博物館がスプルースガースを取得する権利を獲得しました。

過去26年間、それは残っており、細心の注意を払っています。実際には、何年ものメンテナンスが非常に良好であると考えられています。特に、配線や電子部品やエンジンを通過するアップグレードでは、今日はうまくいく可能性があります。もちろん、その歴史的意義のために、誰も真剣に誰かがそれらのアップグレードを行い、試してみることはありません。

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